September 30, 2022

De FBI heeft een geschiedenis op het snijvlak van politiek en onderzoek. Onder leiding van J. Edgar Hoover, de oude directeur, afluisterde en achtervolgde het bureau binnenlandse tegenstanders van de federale regering, soms als politiek instrument van verschillende presidenten van beide partijen. Maar met onthullingen over misbruik in het verleden na de dood van Hoover in 1972, probeerden het Congres en de FBI de geschiedenis van het bureau af te werpen en het om te vormen tot een professionelere, politiek neutrale organisatie.

FBI-directeuren werden benoemd voor een termijn van tien jaar om hen minder onderhevig te maken aan presidentiële grillen, er werd een nieuw kantoor met professionele verantwoordelijkheid opgericht, het Huis en de Senaat richtten commissies voor toezicht op de inlichtingendienst op en er werden andere hervormingen doorgevoerd om het bureau uit de politiek te verwijderen. Gaandeweg verdiende het bureau in de afgelopen halve eeuw het respect van beide partijen en van veel Amerikanen.

Die opgebouwde publieke geloofwaardigheid is in de Trump-jaren aanzienlijk uitgehold. Het aandeel Amerikanen dat vertelde Gallup opiniepeilers dat ze dachten dat de FBI het goed deed, daalde van 57 procent in 2019 naar 44 procent in 2021.

En hoewel de publieke goedkeuring van het bureau lange tijd tweeledig was, lopen de meningen nu uiteen langs partijlijnen. In het eerste jaar van de heer Trump, toen hij de FBI aanviel over het Rusland-onderzoek, daalde het aandeel Republikeinen dat een gunstig beeld had van het bureau van 65 procent in onderzoeken door het Pew Research Center terwijl het stabiel blijft onder de Democraten op 77 procent.

See also  What charges could Trump face for possessing classified documents?

“Trump verstoorde de status-quo van na de jaren zeventig toen hij president werd, waardoor de balans van meer dan 40 jaar van een onvolmaakte maar prijzenswaardige DOJ- en FBI-geconstrueerde cultuur van apolitieke onafhankelijkheid uit balans raakte”, zei Douglas M. Charles, een historicus van de FBI bij Penn State en de auteur of redacteur van verschillende boeken over het bureau. “Het lijkt mij dat Trump die cultuur en de FBI zelf echt op de proef heeft gesteld om de zwakheden en beperkingen van het systeem van na de jaren zeventig bloot te leggen.”

Trumps kijk op het wetshandhavingssysteem is gevormd door zijn eigen ontmoetingen ermee, te beginnen als een jonge ontwikkelaar in New York toen het ministerie van Justitie heeft zijn familiebedrijf aangeklaagd in 1973, en beschuldigde het van rassendiscriminatie. Uiteindelijk vestigde de Trump-firma zich en stemde ermee in haar beleid te wijzigen, met een bittere smaak in de mond van de heer Trump.